Door naar content

Waterford Whisky; het verhaal van graan en terroir met Adrian Zganiacz

13 juni 2024

De eerste week van de laatste maand van de lente stond in het teken van een zeer interessante whisky; whisky uit Ierland, met een bijzondere schrijfwijze. Een whisky met een verhaal wat aandacht vraagt, maar waar eenvoudigweg niet altijd de tijd voor is. En dat is jammer want Waterford is uniek!

Waterford Whisky Tasting Week

Tijdens de tasting week bezochten Karlijn Vink, Jeroen Kimenai en Mike Overvliet samen met Adrian Zganiacz -Global Brand Ambassador bij Waterford – diverse slijterijen en drankspeciaalzaken in het zuiden en westen van Nederland. Daarbij werden meerdere proeverijen georganiseerd voor een zeer geïnteresseerd publiek. Op de laatste dag van Adrian’s bezoek aan Nederland vond er in Uithoorn een exclusief Waterford diner plaats.

Waterford Whisky is – zoals al aangegeven – een whisky met een verhaal. Gelukkig voor ons is Adrian Zganiacz een wandelende encyclopedie; wat kan hij vertellen en wat weet hij ontzettend veel… Over Ierland; de historie en de oorspronkelijke bewoners en over Ierse whiskey in het algemeen en natuurlijk over Waterford, waar alles draait om terroir.

Over Waterford, een uniek project

Geïnspireerd door de wondere wereld van de wijn, heeft oprichter en CEO Mark Reynier het aangedurfd om dit unieke project op touw te zetten. Mark Reynier heeft 20 jaar ervaring in de wijnwereld én 20 jaar ervaring in de spiritswereld.

Onder whiskyliefhebbers is Mark misschien wel het bekendst van Bruichladdich. In 2000 blies hij nieuw leven in deze Islay distilleerderij. De voormalige wijnhandelaar introduceerde er de tot dan toe onbekende cask finishes, iets wat de whiskyindustrie compleet heeft veranderd.

Daarnaast bracht hij The Botanist, één van 's werelds bestverkochte gins op de markt. In 2012 werd Bruichladdich voor 58 miljoen pond verkocht aan Rémy Cointreau, waarna Reynier in 2014 de voormalige Guinness brouwerij in Waterford kocht.

Hij toverde de brouwerij om tot een ultramoderne distilleerderij waarbij alle ingrediënten aanwezig zijn om opnieuw (whisky)geschiedenis te schrijven! Deze brouwerij was niet langer dan 10 jaar geleden nog hypermodern opgetrokken vanuit de overblijfselen van de oudste brouwerij van Ierland, namelijk die van William Strangman (1748-1818).

In zijn tijd werden er jaarlijks vele honderden vaten bier vanuit Engeland naar Ierland vervoerd en kwamen bij Waterford aan land. Dat moest veranderen en William besloot tot het oprichten van een eigen bierbrouwerij op de kades van Waterford. De brouwerij zou niet minder dan 215 jaar in werking blijven en door Guinness overgenomen.

 

 

Waterford Kristal

Ook het plaatsje Waterford zelf heeft de nodige historie, want het waren de Vikingen die in 914 het plaatsje stichten op weg naar New Foundland en daarmee is Waterford de oudste stad van Ierland.

De Vikingen wisten dat ze op een goede locatie waren gestuit: een beschutte baai, een strategische ligging aan de rivier de Suir en een goede handelspositie deden de binnengevallen Noormannen besluiten om hier de eerste stad van Ierland te stichten.

En 1100 jaar later floreert deze plaats dus nog steeds. Antiekliefhebbers kennen Waterford wellicht ook vanwege het Waterford kristal. Dit kristal werd beroemd om zijn helderheid en de zuiverheid van de kleur. De kleur werd veroorzaakt door zand, geïmporteerd uit de King's Lynn regio, een grijsachtig zand dat werd gebruikt in het 'glasrecept' van Waterford.

 

Whisky zonder ‘e’

Whisky zonder ‘e’

Terug naar de whisky;geheel tegen de tradities in wordt Waterford zonder ‘e’ geschreven en we nu hebben altijd geleerd dat het Ierse whiskey is en geen whisky…

Dit komt voort uit de gedachte bij Waterford dat het terroir belangrijker is dan toevallig getrokken landsgrenzen. Waterford en terroir zijn synoniem.

De Vikingen wisten het al zo’n 1200 jaar geleden; hier in het zuidoosten van Ierland is het goed vertoeven.

De door de warme Golfstroom verwarmde lucht en de vochtige lucht vanaf het land vermengen hier met elkaar. Dit zorgt voor een prachtig groen landschap, vruchtbare bodems en 's werelds beste gerst!

Deze gerst is de bron van complexe smaken in een malt whisky. Waarom dan niet focussen op waar en hoe de gerst wordt verbouwd? Dat is wat Waterford doet! De smaken worden gevormd door de locatie, de aarde die de wortels van de gerst voedt en door het microklimaat waarin de gerst rijpt.... het terroir!

The Cathedral of Barley

The Cathedral of Barley

Op dit moment werkt Waterford samen met 93! verschillende Ierse boeren. Sommige boeren telen de gerst organisch, andere zijn biodynamisch.

Zo werkt Robert Miller sinds een aantal jaren volledig biologisch en gebruikt Olympus gerst. Alle door Waterford gemaakte whisky's zijn gemaakt van 100% Iers geteelde gerst, één boerderij en één terroir per keer.

Nadat de gerst geoogst is vullen de wegen van het Ierse platteland zich met Waterford's tractoren. Zij brengen de gerst naar een bijzondere en speciaal op maat gemaakte opslagruimte.

Deze opslagruimte, The Cathedral of Barley, onderdeel van Dalton’s Chancellors Mills in Kilkenny ligt op een strategische locatie, te midden van alle gerstboerderijen.

Het gebouw voldoet aan de strenge eisen van Waterford. De integriteit van het terroir wordt hier gegarandeerd; elke boerderij heeft zijn eigen plek en de gerst is daarbij volledig traceerbaar. Iedere boerderij brengt haar eigen unieke gerst binnen bij Waterford.

Een baanbrekend digitaal logistiek systeem houdt elk spoor bij, het gewas van elke boer wordt afzonderlijk geoogst, opgeslagen, gemout en gedistilleerd. Op deze manier wordt het terroir van elke boerderij in de whisky vastgelegd. Individualiteit en integriteit van veld tot vat.

 

The Facilitator

Er staat al sinds 1792 een brouwerij aan de oevers van de Suir rivier. In 2014 is deze brouwerij omgetoverd tot de ultramoderne Waterford Distillery. Dit technologische wonder, ook wel ‘The Facilitator’ genoemd, stelt Waterford in staat om de meest elementaire whisky te maken.

Het gewas van elke boerderij wordt aantoonbaar gescheiden gedistilleerd, allen op dezelfde manier en één boerderij per week. Oude kennis en ervaring wordt hier met de meest baanbrekende apparatuur gecombineerd. Elke “single”, single malt van Waterford heeft zijn eigen nuances en dat komt samen in een glorieuze combinatie van harmonieuze smaken. De invloed van terroir en van gerst komen hier naar boven.

 

Waterford whisky en hout

Waterford whisky en hout

Sinds januari 2016 wordt er whisky gedistilleerd bij Waterford. De whisky ligt enkele jaren te rijpen op het beste Franse en Amerikaanse eiken.

En anders dan bij de meeste distilleerderijen, waar zo’n 92% van de gebruikte vaten uit Amerika komt, kiest men bij Waterford voor een mix van 50% first fill vaten uit de VS, 20% virgin oak uit de VS, 15% hergebruikte Franse wijnvaten.

De laatste 15% wordt verkregen door gebruik van versterkte wijnvaten zoals madeira, sherry en port. Niet zelden worden ook ex-Rivesaltes- en Sauternes vaten gebruikt.

 

Téireoir Code

Daarnaast wordt elke whisky op basis van 15 punten uitgebreid onderzocht en geanalyseerd. Hierin komt nogmaals de enorme invloed van terroir naar boven. Op elke fles staat een Téireoir Code.

Deze kan worden ingevuld op de website van Waterford, waarna de whiskyliefhebber een ongekende hoeveelheid informatie krijgt met betrekking tot de betreffende release.

 

‘Blend your own whisky’ in Pijnacker

‘Blend your own whisky’ in Pijnacker

Dit alles, dit hele unieke concept kwam samen in een bijzondere ‘blend your own’ whisky waarbij de aanwezigen zelf aan de slag konden met een aantal Waterford whisky’s.

Niet minder dan 20 whiskyliefhebbers streken neer bij Slijterij De Helm in Pijnacker en kregen allereerst uitleg van Adrian.

De Waterford Cuvee Koffi werd gebruikt als voorbeeld hoe een ‘blend’ op te tuigen.

Iedereen kreeg een uniek proefsetje met daarin de Broomlands 1.2 , de Wilkinstown 1.1, de Ballyroe 1.1 en de Peated Fenniscourt, allen met een alcoholpercentage van 50%.

Velen gebruikten de Wilkinstown 1.1 als basis en bouwden van daaruit verder met de Broomlands 1.2 en de Ballyroe 1.1. Voor de liefhebber van ‘peated’ was daar natuurlijk de Peated Fenniscourt.

Mooi om te zien hoe een ieder rustig van start ging met de nosing & tasting; de whisky’s eerst puur geproefd, voorzichtig uitmeten, alles netjes noteren op het bijgeleverde notitieblokje en daar kwam bij een ieder een unieke ‘blend’ uit.

Niet zomaar simpel wat whisky’s bij elkaar voegen, het versnijden van whisky is echt vakwerk. Zoveel is nu wel duidelijk. De eigen ‘blend’ mocht ook nog eens mee naar huis worden genomen.

‘Een unieke ervaring, ‘wat ontzettend gaaf’ en ‘nooit beseft dat Waterford zoveel verschillende smaakcomponenten bezit', zomaar wat opmerkingen die door de aanwezigen werden opgetekend….

Waterford Cuvee-blend in Limburg

‘Cuvee-blend’ in Limburg

De volgende dag vond er bij Drankenhandel-Slijterij Weijs in het Limburgse Horst de volgende ‘blend your own whisky tasting’ plaats.

Marieke en Sandra Weijs hadden, in overleg met Jeroen Kimenai van De Monnik Dranken, een select gezelschap whiskyliefhebbers uitgenodigd en zij lieten zich – net als een dag eerder in Pijnacker – meevoeren in de inspirerende wereld van terroir.

Ook deze avond maakten de proeverijdeelnemers hun eigen ‘Cuvee-blend’. Het was een bijzonder smaakvolle en leerzame avond, waarbij tussendoor allerlei kleine hapjes op tafel verschenen, zoals chocolade, fudge en een toastje met zalm.

Waterford Whisky Diner in Uithoorn

Waterford Whisky Diner in Uithoorn

Op de laatste dag nam Karlijn Vink Adrian Zganiacz mee naar Uithoorn. Hier had Tommie Meijer van Mitra Amstelveen in samenwerking met Restaurant VadeVi een whiskydiner georganiseerd.

Er waren zo’n 25 gasten op het whiskydiner afgekomen en zij genoten van de whisky, de gerechten en de verhalen van Adrian.

Favoriet

De favoriet van de avond; Waterford Peated Fenniscourt samen met een verrassend dessert van gebrande abrikoos, karamel, gerookte zeezout roomijs en gebakken witte chocolade.

Bedankt

We willen Rob en Marian Kouwenhoven van Slijterij De Helm in Pijnacker, Marieke en Sandra Weijs van Drankenhandel-Slijterij Weijs, Tommie Meijer van Mitra Amstelveen, het team van Restaurant VadeVi en alle deelnemers van de proeverijen en het whiskydiner hartelijk bedanken voor hun bijdrage aan de geslaagde Waterford Whisky Week.

Een speciaal woord van dank gaat uit naar Adrian Zganiacz, die een geweldige ambassadeur is voor de Waterford whisky's. Door zijn inspirerende uitleg zijn er veel nieuwe fans van Waterford bijgekomen.

Waterford Whisky uit Ierland is onderscheidend en innovatief

innovatief en onderscheidend

Waterford Whisky

Waterford is een innovatief en onderscheidend whiskymerk en richt zich op ervaren whiskydrinkers die klaar zijn voor nieuwe ontwikkelingen op whiskygebied.

Terroir

Het idee om Waterford Whisky zonder 'e' te schrijven, zoals in Ierland normaal gesproken gebruikelijk is, komt voort uit de gedachte dat het terroir belangrijker is dan toevallig getrokken landsgrenzen.

Lees meer over Waterford Whisky

Wat doen wij?

De drie kernactiviteiten van De Monnik Dranken

Groothandel

Met een omvangrijk portfolio van meer dan 9600 artikelen, voorzien wij diverse klanten in heel Nederland van wijn, gedistilleerd, frisdrank, bier en overige aanverwante drankartikelen.

Merkenbouwer

Het onderscheidend vermogen en de kwaliteit van het product maken het verschil. Wij geloven in merken met een verhaal, oftewel een ‘’heritage’’.

Importeur

Wij importeren wijnen en sterke dranken uit diverse landen en continenten. Deze merken vercommercialiseren wij op de Nederlandse markt.

Back to top